新加坡近日与中国国家知识产权局签订了一项谅解备忘录,共同推出一套试行的“专利审查高速路”计划。这项为期二年的试验计划将从今年9月1日起开始实施,以期使新加坡本地的企业能够通过快速及具有成本效益的方法,在全球主要市场保护他们的发明项目。

  新加坡知识产权局(IPOS)与墨西哥知识产权局(IMPI)签署了一份谅解备忘录(MoU),将通过专利审查高速公路(PPH)项目让在全世界主要市场为其创新寻求专利保护的企业受益,此举使双边关系又向前迈进了一步。PPH试验项目将在协议签署日起6个月内启动。

  英国是世界公认的最早实行现代专利制度的国家,其于1624年制定的《垄断法案》被认为是世界上第一部具有现代意义的专利法,成为近代专利保护制度的起点。英国现行专利法于1977年颁布,1978年开始生效,最近一次修改是在2014年。英国的专利制度为保护发明创造、推动社会发展进步起到了举足轻重的作用。为了更好地为专利申请人服务,英国知识产权局提供了4种可以加快处理专利申请的方法:专利快速授权、绿色通道、《专利合作条约》(PCT)快速通道以及专利审查高速路(PPH)。

  根据新加坡企业的一般性做法,如果他们打算在另外一个国家制造或者购买自己的创新产品,必然会申请专利保护。新加坡知识产权局认为,新加坡业主能够通过刚设立的专利检索与实质审查部,以及利用专利协议的国际网络,以更大的保障和最低的成本,更迅速地进入海外和拓展世界主要市场。

  实施时,PPH将允许各局分享专利检索和审查报告,从而避免重复审查工作。它还允许两国的申请者更快更有效地获取相应的专利。

  专利快速授权

  新加坡知识产权局至今已经在“专利审查高速路”计划下,与美国、日本和韩国签订了合作协议,同时在东盟专利审查合作计划下,还拥有类似协助企业加快申请到专利的便利。

  有效期为两年的谅解备忘录是IPOS与IMPI今年签署的第二份谅解备忘录。这些努力强化了IPOS建立时间与成本效益双丰收的全球综合性知识产权服务网的承诺。

  目前英国知识产权局提供加快授权的途径主要有3种:合并检索与审查(CSE)、优先检索与审查、提前公开。

  根据“专利审查高速路”计划,凡是向新加坡知识产权局申请专利者,将能够在12个月内知道自己的发明项目是否可以获得专利,同时对该项目能否在海外市场成功申请专利也会做到心中有数。这样就可以把原本长达四五年的等候时间缩短至两三年。

  IMPI局长米盖尔。安赫尔。马尔盖(Miguel ngel
Margáin)表示:“该谅解备忘录不但刷新了两局的合作关系,而且有助于提高各局的审查程序,从而让墨西哥与新加坡的企业受益。随着全球化的日益加深,加速专利获取肯定能增加两国的商业机遇与市场准入。”

  1.合并检索与审查

  新加坡知识产权局表示,为建立新加坡作为亚洲知识产权中心的信誉,该局将与其他东盟国家合作,进一步加强已经建立起来的工作分享网络。据了解,新加坡知识产权局专利审查部的专利审查员大多数都拥有博士学位,在生物科技、药剂、化学、纳米材料、半导体和资讯通讯科技等方面各有专长。(记者陶杰)

  IPOS副局长Daren
Tang代表新加坡签署了谅解备忘录。他断言:“该协议将促进墨西哥和新加坡之间强大的且不但发展的关系。这将让我们的创新企业在进军拉美地区时更快获得专利保护。墨西哥企业在进入我们的市场时也同样受益。两局将一起更好地为我们的发明与创新企业的需求服务。”

  专利申请的正常流程是申请人在收到检索报告之后再考虑是否提出审查的请求。英国知识产权局允许申请人提交专利申请时一并提出检索和审查的请求,英国知识产权局收到该请求后将同时进行检索和审查,并最终出具检索和审查的综合报告。此举将大大缩短授权的时间。提出这项请求并不需要说明任何理由。通常情况下,申请人可以在6个月以内收到检索和审查的综合报告。对于认为自己发明有授权前景、希望尽快获得授权的申请人,这是最简单易行的加快授权进程的方法。对于英国知识产权局来说,合并检索与审查也有利于节省人力物力。由于检索周期比较长,后期对同一案件进行审查的很可能不是之前进行检索的审查员,会造成对于理解同一申请的重复劳动。因此,合并检索与审查对申请人和专利局双方都是提高效率的明智选择。

  该谅解备忘录是新加坡签署的第五个PPH国际协议。除了墨西哥,新加坡还和美国、日本、韩国和中国签署了PPH协议。

  2.优先检索与审查

  合并检索与审查虽然可以加快申请处理的整个流程,但相关申请还是会按照申请日的先后顺序进入检索与审查。在某些情况下,申请人可以提出优先检索与审查的请求,优先检索与审查意味着该申请将不会进入申请日审查序列,而是提前进入检索与审查。例如,申请人发现潜在的侵权行为,可以以此为由请求优先检索与审查。申请人需要作出合理的说明,不需要提供任何实质性的证据,只要不明显违反规定,英国知识产权局都会批准。一旦优先检索与审查的请求被批准,审查员将会同申请人协定报告公布的时间,通常少于2个月。对于优先检索与审查的申请,目前英国知识产权局的目标是90%的案件在2个月内作出实质性的回应。